要翻身了?《实况足球》想用电竞和手游追赶《FIFA》

《实况足球》和《FIFA》是足球题材游戏中最经典的两个系列,只不过近十年来,《实况足球》在与《FIFA》的对抗中一直处于劣势。虽然两款都是老牌劲旅,但是双方之间的差距已经有十多年的时间了,在2006年之前,《实况足球》和《FIFA》的销量还是不分伯仲的,但是2007年之后,《实况足球》的销量开始一路下滑,而《FIFA》却是越来越好。然而在今年,《实况足球》开发商科乐美似乎希望利用电子竞技的热潮追赶《FIFA》,拉近距离甚至实现反超。2019年E3展期间,科乐美宣布将《实况足球》新作定名为《eFootball Pro Evolution Soccer 2020》,从中不难看出科乐美对电竞对于游戏作品的推动作用寄予了厚望。《实况足球》品牌欧洲区经理Lennart Bobzien在德国科隆游戏展上接受外媒采访时表示,这次更名凸显了整个系列的未来发展方向。但他也强调,“这并不意味着我们将会100%地专注于电竞”,“产品仍然跟过去一样”。这更像对实况品牌的一次重新定位,而不是品牌重塑。其实在电竞赛事上,无论是《实况足球》还是《FIFA》都是体育竞技的头号玩家,在去年的亚运会上,6个电子竞技项目中,有一个便是《实况足球》。亚运会引入第三端的主机平台版《实况足球》,是一次对双端电竞模式的延伸,充分突出了亚运会作为综合性运动会的兼容并包。而这也是让《实况足球》认为电竞是超越《FIFA》的原因之一。Bobzien承认,让熟悉实况系列的玩家们接受一个新名称并不容易。“这就是我们为什么决定在游戏名称里保留PES,PES仍然是我们的传统。如果玩家仍然将它叫做《PES》,我们不介意,不过通过这次更名,我们希望表达对电竞的重视。”Bobzien相信电竞战略能够帮助《实况足球》在竞争中建立优势,据他介绍,科乐美将围绕实况系列组织两个联赛,分别是面向广大玩家,相对传统的PES联赛,以及面向职业足球俱乐部的eFootball Pro联赛——各俱乐部的球员们将会在游戏中互相竞争。“我们希望打造真实的竞赛,例如让曼联队的球员在游戏里打比赛。”“很显然,如果你观察《DOTA》或《英雄联盟》,会发现它们拥有海量用户。但我们的用户也每年都在增长。我们想提供一个真实的电竞平台,让那些不太熟悉电竞的用户也能使用,这很重要。”Bobzien说。“足球游戏,或者说任何含电竞元素的体育游戏都有一项优势,那就是几乎每个人都了解足球。与《DOTA》、《英雄联盟》相比,休闲玩家更容易看懂足球游戏里的比赛。举个例子来说,我知道它们拥有庞大的用户群体,但我仍然无法理解它们的联网比赛。”除了抓住电竞的潮流之外,科乐美还在争取授权方面加大了投入力度。众所周知,《实况足球》老对手《FIFA》基本拿到了所有主流赛事的授权,包括拥有真实的队名、队服、队徽,甚至真实的转播界面。这对于《实况足球》来说是一个巨大的短板。2018年丢掉欧冠版权的科乐美将眼光对准了小众联赛,例如在去年《实况足球》中增加了7个联赛,包括苏格兰、丹麦、比利时、瑞士和俄罗斯等国家的联赛。在今年,科乐美又与C罗效力的尤文图斯俱乐部达成了独家合作协议。与此同时,科乐美与曼联、拜仁慕尼黑合作,对这两支球队的球员们进行了3D扫描,还拿下了拜仁慕尼黑主场的独占权。“我们知道这三项授权将会产生巨大的影响力,但这(追赶《FIFA》)需要时间。我们不会停下探索新的版权合作机会的脚步。我们拿到了意甲联赛的授权,与2020年欧洲杯续签了授权协议,这表明我们与欧足联仍然维持着良好、健康的关系。”随着2020年欧洲杯的临近,科乐美将会发布免费DLC,为玩家提供超过50支国家队。Bobzien谈到,由于没有拿下英超联赛的完整授权,科乐美正在想方设法弥补这一缺憾。“我们与两支英超球队合作,分别是阿森纳和曼联,肯定会最大限度地利用合作带来的效果。在德甲联赛,我们也获得了3支球队的授权。”Bobzien还聊了聊《实况足球》的移动版本。据他透露,作为一款F2P作品,《实况足球》手游累计下载量已经超过了2.5亿次。他相信通过游玩门槛更低的手游,实况系列将会吸引更多玩家。“我们确实有压力,需要达到我们的目标,但《实况足球》手游非常成功。目前我们已经推出了三款手游……主机游戏和手游之间的组合非常健康,将会帮助我们继续前进,例如获得新的授权,开发新玩法等等。我们每年都有压力,毕竟竞争对手太强了,但《实况足球》的现状很不错。”

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